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[리뷰] 피 튀기는 검투와 목숨 건 경주, 스펙터클과 드라마 공존하는 뮤지컬 ‘벤허’
‘프랑켄슈타인’ 성공 거둔 왕용범 연출 신작, 배우들 기량 돋보여
 
양승희 기자
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▲ 뮤지컬 ‘벤허(연출 왕용범)’ 공연 장면 중 벤허(왼쪽 박은태 분)가 메셀라(민우혁 분)에게 칼을 겨누고 있다.(뉴스컬처)     © 사진=뉴컨텐츠컴퍼니

피 튀기는 검투 대결과 목숨을 건 전차 경주, ‘벤허’라는 고전을 알고 있다면 떠올릴 장면들이다. 소설, 영화가 아닌 뮤지컬 무대에서 되살아난 작품은 관객들을 1세기 로마 제국 시대로 초대한다. 최첨단 영상으로 되살아난 로마의 원형 경기장과 그 안을 질주하는 말들, 매일 전쟁 같은 삶을 이어가는 당대 사람들의 드라마틱한 이야기가 버무려졌다.
 
지난달 말 국내 초연의 막을 올린 뮤지컬 ‘벤허’는 ‘프랑켄슈타인’으로 국내 창작 뮤지컬의 한 획을 그었다고 평가받는 왕용범 연출의 신작이다. 고전에 대한 남다른 해석과 화려한 무대 연출, 뛰어난 기량의 배우들의 연기 등으로 이미 정평이 난 왕 연출은 이번에는 미국 작가 루 월러가 1880년 발표한 동명 소설을 무대 위로 가져왔다.
 
1950년대 영화로도 개봉해 아카데미 어워즈 11개 부문을 수상하고, 한국 관객에게도 큰 인상을 남긴 작품은 많은 이들의 머릿속에 ‘훌륭한 고전’으로 남아 있다. 이미 뛰어난 명작, 더욱이 방대한 양의 대서사시를 2시간 40분가량의 뮤지컬로 압축하는 작업이 쉽지 않았을 터. 지난 2015년 ‘프랑켄슈타인’이 개막하기 전부터 ‘벤허’ 대본 작업을 시작한 왕 연출은 오랜 시간 공을 들여 ‘벤허’의 막을 올렸다.
 
극은 예루살렘 출신 유태인 ‘유다 벤허’의 파란만장한 일대기를 보여준다. 귀족 가문의 자제로 태어난 유다는 예루살렘이 로마의 지배를 받는 시기 억울한 누명을 써 하루아침에 노예로 전락한다. 한때 유다의 집에 신세를 지며 친구의 연을 맺지만 후에 로마 장교가 된 ‘메셀라’는 자격지심 탓에 유다를 벼랑 끝으로 몰고, 결국 유다는 메셀라에게 복수를 다짐한다.
 
로마 군함의 노를 젓는 노예가 된 유다가 로마의 ‘퀸터스’ 사령관의 목숨을 구하면서 상황은 반전된다. 이 극적 장면을 표현하기 위해 무대에는 거대한 배가 놓이고, 그 위에서 유다를 포함한 노예들이 힘차게 노를 젓는다. 이번 ‘벤허’가 다른 작품과 차별되는 점 중 하나가 30명에 가까운 앙상블이 모두 남자로 구성됐다는 것이다. 검투나 전차경주, 전쟁 등 크고 거친 장면들에 남자 배우들의 강력한 에너지가 더해지면서 장관을 연출한다.
 
영화에서 특히 주목을 받았던 검투 경기와 전차 경주 씬은 이번 뮤지컬에서 가장 힘을 준 대목이었다. 앞서 왕 연출은 전작 ‘프랑켄슈타인’에서도 정교한 실험실 세트로 실감나게 장면을 연출하며 호평을 받은 바 있다. 이번 ‘벤허’에서는 원형 경기장을 무대 세트로 만들고 그 안을 입체적 영상으로 연출해 관객들이 실제 경기장 안을 들여다보는 듯한 느낌을 불러일으킨다. 더욱이 전차 경주 장면에서는 모형 말 8마리를 무대에 올려 유다와 메셀라가 실제 경주를 펼치는 듯 360도 회전시키며 화려한 스펙터클을 구현해낸다.
 
관객들이 화려한 무대 연출에만 시선을 빼앗기지 않고 드라마에 집중할 수 있게 하는 건 오롯이 배우들의 몫이다. ‘벤허’를 보고 있으면 이제는 뮤지컬 배우가 연기와 노래만 잘해선 안 된다는 것이 느껴진다. 노래와 연기는 기본으로 하되 그 위에 잘 만들어진 탄탄한 몸으로 고난도 무술까지 소화해야 하니, 배우들의 처절한 노력을 무대에서 확인할 수 있다.
 
그럼에도 ‘뮤지컬’이기 때문에 음악의 매력 또한 중요한데, 이성준 음악감독은 강렬하면서도 힘찬 넘버, 서정적이면서 감미로운 넘버, 분위기를 전환시켜줄 신나는 넘버 등을 적절히 조합해 듣는 이가 지루하지 않도록 했다. 또한 부르는 이들이 자신의 기량을 십분 발휘해야 하는 난도 높은 곡들이라 내년 입시장, 오디션장에는 이번 ‘벤허’의 주요 넘버인 ‘골고다’ ‘나 메셀라’ ‘그리운 땅’ ‘운명’ 등이 울려 퍼질 것 같다.
 
▲ 뮤지컬 ‘벤허(연출 왕용범)’ 공연 장면 중 벤허(박은태 분)가 십자가를 진 예수에게 질문하고 있다.(뉴스컬처)     © 사진=뉴컨텐츠컴퍼니

1막에서는 주로 유다 벤허의 일대기에 초점이 맞춰졌다면, 2막에서는 그와 동시대를 살았던 예수 그리스도의 삶도 함께 바라볼 수 있도록 한다. 로마의 지배를 받으며 피폐한 삶을 이어가던 예루살렘의 사람들은 나사렛에서 유대의 새로운 왕이 온다는 예언을 듣는데, 그가 바로 문둥병 환자도 낫게 한다는 ‘메시아’라는 사실이 드러난다. 
 
성경대로 빌라도에게 고난을 받아 십자가를 지고 골고다 언덕을 올라가는 동안, 갖은 핍박과 조롱을 받은 예수를 보면서 유다는 마음의 동요를 느낀다. 메셀라에 대한 복수로 증오에 사로잡힌 유다에게 그저 ‘용서하라’고 말하는 예수. 그를 향해 ‘그럼 난 대체, 뭐 때문에 여기에 있나. 내 가슴에 사무친 칼은 뭐였던가’라고 절규하는 유다는 너무도 인간적이기에 더 깊은 공감을 불러일으킨다. 더욱이 앞서 ‘지저스 크라이스트 수퍼스타’에서는 예수였던 박은태가 이번엔 반대의 입장에 서서 내뱉는 대사들은 묘한 기분을 불러일으킨다.
 
눈을 사로잡는 화려한 스펙터클과 마음을 울리는 드라마가 절묘하게 공존하는 작품이다. ‘프랑켄슈타인’에 이어 ‘벤허’가 승전보를 울리며 한국 창작 뮤지컬의 자존심을 이어나갈 수 있을지 궁금해진다. 오는 10월 29일까지 서울 흥인동 충무아트센터 대극장.
 
 
[공연정보]
공연명: 뮤지컬 ‘벤허’
원작: 루 월러스
극작/연출: 왕용범
작곡/음악감독: 이성준
공연기간: 2017년 8월 24일 ~ 10월 29일
공연장소: 충무아트센터 대극장
출연진: 유준상, 박은태, 카이, 박민성, 민우혁, 최우혁, 아이비, 안시하, 남경읍, 이희정, 서지영, 김성기 외
관람료: VIP석 14만원, R석 12만원, S석 8만원, A석 5만원
 
(뉴스컬처=양승희 기자)
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양승희 기자
뉴스컬처/공연문화팀장
yang@newsculture.tv
 
2017/09/01 [15:51] ⓒ 뉴스컬처
 
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