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'인터뷰' 화제의 스타트업을 찾아서(13)
중국 최대 가상화폐 거래소 ‘OKCoin’ 국내 진출
 
강수현 기자
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첨단기술이나 참신한 아이디어를 바탕으로 고위험, 고수익, 고성장을 노리고 설립된 기업 형태를 스타트업이라고 한다. ‘신생 벤처기업’ 혹은 ‘IT기술 기반 웹, 앱 서비스 회사’를 가리는 스타트업은 성공 가능성은 낮지만 성공할 경우 무시무시할 정도의 성장을 하게 된다. 일자리 창출이 당면과제인 정부도 창업을 유도하며 스타트업에 대한 다양한 지원책을 내놓고 있다. 이와 관련해 본지는 현재의 가치보다 미래의 가치로 평가받을 큰 잠재력과 성장성을 갖춘 스타트업들을 인터뷰하여 투자관계자나 국민들에게 널리 알림으로써 경영활동에 도움이 되길 기대한다.
 
최근 비트코인으로 대변되는 가상화폐 시장이 뜨겁게 달아오르고 있다. 이런 가운데 중국의 최대 가상화폐 거래소 OKCoin이 오케이코인코리아㈜ 설립을 통해 국내 진출을 준비하고 있어 이목을 집중시키고 있다. 본지가 12월말 또는 2018년1월 거래소 개장을 목표로 하고 있는 이 회사 조정환 대표를 만나 보았다.
 
 
조정환 대표는 미국의 다국적 기업인 Procter&Gamble에서 인프라구축 관련 프로젝트 진행 후, 서울외국환 중개 및 유럽계 파생상품 중개사 등에서 이자율 스왑 상품 및 FX(외환거래)파생상품 중개 업무를 담당하였다.  
 
Q 오케이코인은 어떤 회사인가?
 
OKCoin은 미국연방준비은행, 알리바바, 텐센트, 화웨이, VISA, 등 세계적으로 유명한 금융, 인터넷 업체 출의 유능한 인재들로 구성된 OKCoin은 100여 개 국가의 200만 명 이상의 고객을 대상으로 미국 달러, 일본 엔화, 중국 위안화를 기반으로 한 비트코인, 라이트코인, 이더리움과 그 외 다양한 디지털 자산의 실시간 중개 거래서비스를 제공하고 있는 회사이다.
 
Q 기업설립 동기는?
 
2008년 글로벌 금융위기 이후 중앙 화된 금융시스템에 대한 대안으로써 소수의 암호학 전문가들의 고민으로 시작된 분산원장기술은 비트코인으로 첫 문을 열게 되었다. 기존 금융시스템 즉 은행 및 금융기관을 통한 가치의 교환방식이 아닌 수많은 사용자와 사용자 사이의 검증과정을 통해 위 변조될 수 없는 분산 화된 네트워크의 유지로 출발한 실험은 현재 남녀노소 모두 모르는 사람이 없을 정도로 유명한 대체가치저장 수단으로써 인정받고 있으며 1 BTC는 1천만 원을 육박함으로 스스로의 가치를 증명하고 있다.
 
비트코인 이외에도 이더리움을 비롯한 많은 가상화폐는 비트코인이 구축한 토대를 바탕으로 발전해 나가고 있으며 비단 금융업 뿐 아니라 각 사회 전반의 시스템을 개선 발전시키는 도구로서 많은 실험이 이루어지고 있다.
 
Q 오케이코인의 파급효과는?
 
이 부분에 대해서는 조심스럽게 언급 드리고자 한다. 저희는 누구보다 오케이코인이 갖고 있는 기술력과 서비스에 자신 있지만, 이것을 결정하는 것은 고객이며, 오케이코인의 장점을 인정해주시는 분들이 많다면, 그 파급효과는 매우 클 것으로 보고 있다.
 
Q  플랫폼 개발 과정은?
 
OKCoin 플랫폼은 100명 이상의 실력과 전문성을 겸비한 유수한 개발자들에 의해 완성 되었다.
 
Q  오케이코인코리아의 경쟁력은?
 
오케이코인코리아의 핵심 가치는 전문, 안전, 신뢰이다. 가상화폐 시장은 기존의 금융 산업뿐만 아니라 IT, 그리고 블록체인이라는 신기술이 도입되고 있는 복합 시장이기에 한 분야의 강점만으로는 부족할 것이라는 것을 인지하고 있다.
 
또한, OKCoin은 국내 한국 파트너가 갖고 있는 IT와 금융의 장점, 그리고 오케이코인 중국본사가 갖고 있는 IT+블록체인 기술의 시너지를 극대화하여, 가상화폐가 관련된 전 분야에서 전문성을 갖고 사업을 발전시키고자 한다. 아울러 블록체인이라는 기술 자체만 보았을 때에는 보안성이 뛰어나다고는 하지만, 거래소의 경우에는 다른 케이스라고 생각된다. 그렇기에, 고객 자금 뿐만 아니라 개인정보의 보호는 거래소가 갖추어야할 기본 덕목이라 생각하였으며, 이러한 노력은 OKCoin이 업계 최초로 자금예치와 Cold Storage에 대한 정책과 운영을 투명하게 공개한 사례를 통해 확인하실 수 있다.
 
이와 함께 거래소의 신뢰는 서버의 안정성과 고객서비스 등 다양한 요소들이 만들어내는 결과물이라고 생각한다. 이 점을 인지하여, 체계적인 고객대응 서비스를 마련하였으며, 유연한 서버 증축 구조를 통해 안정적인 거래환경을 제공할 예정이며, 이는 2013년 OKCoin 설립이후 서버장애가 한 번도 없었던 사례를 통해 확인하실 수 있다.
 
 
Q 경쟁업체와의 차별화된 전략은?
 
현재 나와 있는 모든 거래소들이 경쟁업체이기도 하지만, 이 시장이 대중들에게 인정받기 위해서는 함께 노력해야할 부분이 있다고 본다. 미흡한 운영으로 인해 고객들이 피해를 떠안아야 되는 상황이 발생된다면, 시장에서는 부정적인 시각이 부각될 것이며, 오케이코인코리아는 이런 인식의 변화를 이끌고자, 안정적인 서버 구축과, 고객 자금 보호에 힘써 건전한 투자환경을 만들어갈 것이다.
 
Q 향후 회사가 지향하는 목표는?
 
오케이코인은 단순히 거래소 브랜드가 아닌 블록체인 기술을 통해 삶의 질을 변화시킬 브랜드 다. 가상화폐 전문가들을 위한 디지털 자산 교환 플랫폼인 OKEx를 비롯하여, 전 세계에 뻗어나가 있는 해외 근로자, 자녀, 그리고 지인들에게 유용하게 활용 될 송금 서비스 플랫폼인 OKLink가 현재 중국 내에서 운영 중에 있으며, 국내 고객들에게도 유사한 서비스들을 제공하고, 이와 더불어 블록체인이 영향을 줄 수 있는 금융, IT 분야들과 국내 4차 산업이 발전하는데 이바지할 계획이다.
 
 
Q 현재 경영하면서 겪는 애로사항이 있다면?   
 
아직 서비스 출시가 안됐기 때문에, 적절한 답변을 드리는 것을 어려우나, 대중의 인식이 가장 큰 영향을 주고 있다. 가상화폐에 대한 부정적인 인식을, 전문적이며 안정적인 거래환경을 제공함으로써 완화시키고자 한다.
 
Q  4차 산업 혁명과 인공지능시대에 대한 대비는?
 
이미 4차 산업 혁명은 시작되었다고 생각한다. 하지만 논쟁은, 얼마나 빨리 대중들이 이 변화를 받아들이느냐의 문제일 것으로 보이며, 가상화폐와 블록체인이 4차 산업 혁명의 중요한 역할을 한다는 관점에서 본다면, 앞서 말씀드린 부정적인 인식들을 변화시킴으로써, 이 시장이 진정으로 삶의 질을 높일 수 있는 환경을 만들고자 하는 게 오케이코인의 계획이자 목표이다.
 
인공지능을 꼭 집어 말씀하신다면, 블록체인의 기술에 빠르게 접목 될 것이라는 생각을 갖고 있다. 더 자세히 말씀드리자면, 가상화폐마다 갖고 있는 고유의 governance 시스템이나 거래를 검증하는 증명 기능에 있어 현재는 POW/POS/DPOS와 같은 기술 들이 있으나, 인공지능을 통한 거래 검증 또한 효율적일 수 있을 것으로 판단된다.
 
Q  관계 정책 당국에 한 말씀?
 
청년 실업 해결문제가 블록체인 기술과 가상화폐 시장이 정답은 아니겠지만, 많은 해답을 제시해 줄 수 있을 것이라 생각한다. 1차, 2차 산업과 더불어 한국의 기간산업으로 손꼽히는 조선, 자동차, 화학, 반도체 산업은 한국 경제에 큰 역할을 한 것은 누구도 부정할 수 없는 사실이겠으나, 향후 50년 100년의 한국 미래를 생각한다면, 새로운 먹거리를 찾아야 할 것은 분명하다는 생각이다.
 
특히, 현재 가상화폐에 많은 관심을 갖고 열정적으로 움직이는 사람들 중 대다수는 청년 혹은 젊은 사용자들이 많으며, 이들이 활동할 수 있는 무대를 마련해주는 것이 근본적인 청년 실업률을 낮추는데 기여할 수 있으리라 믿는다.
 
한국은 현재 타 여느 국가보다 블록체인에 대한 관심이 높은 상황이며, 참여자들의 기술에 대한 이해도와 지식 또한 날이 갈수록 성장하고 있다. 이런 인재들이 정부의 규제로 인해 외국으로 빠져나가는 상황이 발생된다면 매우 안타까운 일일 것이라 생각한다. 앞으로의 대한민국의 50년을 책임질 사람은 지금의 청년들이며, 이들이 목표를 이루는데 기여할 수 있도록 오케이코인도 주어진 위치에서 최선을 다할 것이라 말씀드리고 싶다.
 
Q 기업이윤의 사회 환원에 대한 생각이 있으시다면?
 
수수료를 통해 수익이 발생된다면, 그 수수료를 지불했었던 오케이코인 고객들에게 더 나은 서비스를 제공하기 위해 서버 증축과 유지보수에 아낌없이 투자를 할 것이다. 또한 오케이코인코리아가 성공적으로 한국에서 정착할 수 있게 된다면, 청년들과 블록체인 관련 스타트업에 지원하는 것도 목표로 삼고 있다.  
 
Q 맺은 말
 
조정환 대표이사는 인터뷰 마무리발언에서 OKCoin은 창립이래. 현재까지 이런 가상화폐가 사회적으로 주는 영향력에 대해 끊임없이 연구하고 있으며 가상화폐가 가지고 있는 기술적 가치에 주목하고 이들이 어떻게 우리 삶을 발전시킬 것인가에 대해 고민하고 있다고 밝혔다.
 
이어 거래소로서 기본적인 의무는 고객님들께 안전하고 안정적이며 전문적인 거래환경을 제공하는 것이라고 강조하면서, 하지만 OKCoin은 이에 더 나아가 각 가상화폐가 가지는 본질적인 가치를 고객들에게 더 자세히 알려드리고 고객들께서 각 가상화폐가 가지는 가치에 대한 올바른 이해를 통해 건전한 투자를 하실 수 있도록 함을 비전으로 삼고 있다고 덧붙였다.  
 
(뉴스컬처=강수현 기자)
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강수현 기자
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2017/12/06 [11:30] ⓒ 뉴스컬처
 
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