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'인터뷰' 화제의 스타트업을 찾아서(23)
넥스트서치, 인공지능 모바일 이미지 검색쇼핑 ‘스타핑’ 런칭
 
강수현 기자
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첨단기술이나 참신한 아이디어를 바탕으로 고위험, 고수익, 고성장을 노리고 설립된 기업 형태를 스타트업이라고 한다. ‘신생 벤처기업’ 혹은 ‘IT기술 기반 웹, 앱 서비스 회사’를 가리는 스타트업은 성공 가능성은 낮지만 성공할 경우 무시무시할 정도의 성장을 하게 된다. 일자리 창출이 당면과제인 정부도 창업을 유도하며 스타트업에 대한 다양한 지원책을 내놓고 있다. 이와 관련해 본지는 현재의 가치보다 미래의 가치로 평가받을 큰 잠재력과 성장성을 갖춘 스타트업들을 인터뷰하여 투자관계자나 국민들에게 널리 알림으로써 경영활동에 도움이 되길 기대한다.
 
국내에서 수집된 많은 온라인 상품 데이타를 자동 분석, 저장된 서버 플랫폼을 통해 사용자가 검색을 요청 할 때마다  유사한 상품을 추출, 검색결과를 제공해주는 혁신적인 서비스가 나와 관련업계는 물론 온라인 쇼핑을 즐기는 대중의 이목이 집중되고 있다.
 
모바일 쇼핑시 스마트폰에서 일일이 텍스트를 입력해야 하는 불편함을 해소했을 뿐만 아니라 내가 머릿속에 찾고자하는 상품의 스타일을 모양, 칼라, 패턴으로 찾아주는 새롭고 혁신적인 검색쇼핑 시스템이다.
 
인공지능 내용기반(CBIR) 이미지 검색엔진을 이용한 ‘스타핑’이라 불리는 이 브랜드는, 스마트폰에서 상품을 촬영하거나 사진을 업로드 할 때, 사진이 없을 경우 스타핑에서 제공되는 300여 가지의 다양한 상품디자인을 선택하여 사용자가 원하는 스타일의 유사상품을 찾아주는 이미지 검색방식의 인공지능 모바일 검색쇼핑 서비스이다.
 
이같이 모바일 검색쇼핑의 혁명을 가져올, 이미지 검색 기술을 개발해 서비스를 런칭한 화제의 인물, ㈜넥스트서치의 강성추 대표를 본지가 만나보았다.
 
 
Q. 기업설립 동기는?
 
사진, 동영상 관련 사업 및 연구개발에 기획자로 참여하다가 이미지 검색분야에 도전하기로 하고 연구, 개발에 같이 참여하였다. 이 같은 일이 계기로 하여 넥스트서치를 설립했다  
 
Q. 이미지 검색 서비스의 연구개발 과정?
 
처음 PC기반에서 이미지 검색기술을 개발(c+기반), 이를 온라인용으로 상용화시키기 위해 자바(Java)로 새롭게 재개발하여 서버에 탑재할 수 있도록 플랫폼화 하였다. 이미지 검색기술을 먼저 온라인 상품검색에 적용, 이를 상용화시키기 위해 상품 DB를 수집하는 과정이 필요했고, 지난 7년여간 시범서비스를 통해 많은 시행착오를 거쳐 독보적인 이미지 검색서비스의 노하우를 갖게 되었다.  
 
Q. 모바일 쇼핑 국내 시장규모? 이미지 검색기술 파급효과는?
 
국내 모바일 쇼핑 시장 규모는 2016년 35조 5800억 원, 2017년도엔 42조원을 돌파할 것으로 예상하고 있다. 국내 모바일 스마트폰 이용자의 47%가 텍스트검색의 불편함을 호소하고 있다. 이에 따라 보다 새로운 검색방식을 요구하고 있다.
 
모바일 쇼핑의 약 45%가량이 패션, 의류, 신발, 가방, 잡화 등의 품목에서 매출이 발생하고 있다. 이미지 검색을 온라인 쇼핑몰에 적용시킨 롯데닷컴의 경우 서비스 후 누적 이용자가 2017년 6월 기준 600만을 돌파했다. 이로 인하여 월평균 매출이 75%씩 증가했으며, 구매율도 2%에서 10%대로 5배로 증가하는 효과를 거두고 있다. 
 
향후 이미지 검색쇼핑은 국내 온라인 쇼핑의 새로운 트렌드로 부상할 것으로 보인다.
 
 
Q. 이미지 검색기술 서비스분야 전문기업으로서 경쟁력은?
 
당사는 이미지 검색기술 및 서비스분야에 국내 최초로 서비스를 개시한 경험을 바탕으로 타사에서 제공하지 못한 ‘스타일선택’검색 등 독보적인 검색 기능 및 당사만의 독보적인 노하우로 차별화된 경쟁력을 갖고 있다. 또한 국내뿐 아니라 미국, 인도에도 이미 조인트벤처를 설립, 글로벌 진출을 목표로 진행하고 있다.
 
Q. 경쟁업체와의 차별화된 전략은?
 
당사는 고객들의 쇼핑 스타일을 분석, 여기에 맞는 고객맞춤 스타일 추천쇼핑 서비스를 준비하고 있다. 고객들의 빅데이타와 선택한 옵션을 분석, 고객에게 맞는 최적화된 상품을 추천해주는 서비스로 타사와는 차별화된 인공지능 추천쇼핑 서비스를 제공할 예정이다.
 
당사는 오직 이미지 검색쇼핑 분야의 전문 기업으로 이 분야의 독보적이고 차별화된 기능 및 서비스로 타사와의 경쟁에서 차별화된 경쟁력을 갖추고자 한다.
 
Q. 현재 경영 하면서 겪는 애로사항이 있다면?  
 
본격적인 인공지능 이미지 검색쇼핑 서비스를 추진하고자 현재 투자유치에 힘을 쏟고 있다. 연구개발, 기술, 성능업그레이드, 마케팅 추진, 사업제휴추진 등을 위해 투자유치가 절실하다.  아직까지 투자유치가 결정된바 없어 향후 추진계획에 아직은 어려움이 있다.
 
Q. 4차 산업 혁명(인공지능)시대 계획은?  
 
향후 본격적인 4차 산업 시대에 대비하여 빅데이터 구축을 목표로 진행하고 있다. 현재 보유중인 이미지 검색기술과 쇼핑 고객들의 구매패턴을 분석, 이를 인공지능으로 제공하고자 준비하고 있다.
 
Q. 향후 회사가 지향하는 목표는?
 
넥스트서치는 보유하고 있는 인공지능 내용기반(CBIR) 이미지 검색엔진을 이용하여 향후 ‘식당간판검색’ 서비스와 ‘도서표지검색’ ‘영화포스터검색’ 등의 새로운 서비스 출시를 계획하고 있다.
 
‘식당간판검색’ 서비스는 고객이 식당입구에서 사전에 미리 식당 간판을 촬영함으로서 식당의 메뉴와 가격, 고객평가 들을 미리 볼 수 있는 서비스이다.
 
‘도서표지’ ‘영화포스터’검색 서비스는 서점, 극장가에서 스마트폰 촬영기능을 통해 미리 도서, 영화 등의 정보를 볼 수 있는 서비스로 예약, 주문, 상담 등을 할 수 있는 서비스이다.
 
Q, 우리 회사 자랑은?
 
넥스트서치는 ‘스타핑’의 해외 진출과 글로벌 서비스를 위해 지난 2015년엔 미국에, 2017년도엔 인도에 자회사격인 조인트벤처를 설립하였다. 미국엔 Lookeeyusa Inc.인도엔 Lookeey India Pvt Ltd.을 설립, 현지인 CEO를 두고 있으며 미국은 아마존, 이베이, 쇼핑닷컴 등 상품 DB 100만개, 인도는 80만개의 상품 DB를 구축하고 있으며 현재 시범 서비스 중인 사업을 2018년부터 본격적인 서비스로 전환할 계획이다. 
 
넥스트서치는 인공지능 모바일 이미지 검색쇼핑 ‘스타핑’으로 2017 대한민국 굿앱평가대상 쇼핑분야 최우수상을 수상했다.  
   
Q. 홍보 마케팅은 어떻게 하십니까?
 
아직 홍보 및 마케팅을 제대로 하고 있지 못하고 있다. 현재는 유투브를 통해 홍보 동영상을 소개하고 있다.  
 
Q. 기업이윤의 사회 환원에 대한 생각은?
 
저는 기독교인 사업가로 향후 사업이 번창하며 기업이윤의 5~10%를 어려운 이웃돕기를 위해 사용할 생각이다.
 
Q. 맺은 말
 
강성추 대표는 인터뷰를 마무리하는 발언에서 넥스트서치는 국내 많은 쇼핑몰 업체, 제품공급 업체와 사업제휴를 원하고 있다고 밝혔다. 이어 현재 국내 상품 약 200만개, 미국 100만개, 인도 80만개 상품 데이터가 구축 되었으며 앞으로 1억 개 이상의 상품 데이터를 구축할 예정이라고 전했다. 
 
또한 스타핑은 향후 상품 빅데이타와 구매자 주문패턴을 분석하는 인공지능 분석 시스템을 구축하여 구매자가 상품 주문시 선택할 수 있는 다양한 선택 옵션을 제공하여  구매자가 원하는 스타일 추천 쇼핑서비스를 추가로 제공할 계획이라고 말했다.  
 
아울러 모든 검색 서비스는 무료로 제공되며 사용자나 쇼핑몰업체에 수수료를 받지 않는다면서, 올해부터 본격적인 수익창출을 위한 새로운 서비스로 '할인 이벤트샵' '추천상품코너'와 고객맞춤 '스타일 추천상품 서비스'를 내놓을 예정이라고 전했다.
 
이와 함께 미국, 인도의 자회사를 통해 ‘스타핑’의 글로벌 서비스 및 마케팅을 할 계획이라고 덧붙였다.
  
 
(뉴스컬처=강수현 기자)
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강수현 기자
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ksh@newsculture.tv
 
2018/01/12 [13:55] ⓒ 뉴스컬처
 
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